lunes, enero 21, 2008

¿Porque le voy a los Gigantes de Nueva York?

Súper Bowl XXV

Es una especie de tradición silenciosa en México, no siempre se cumple pero sí es común verlo, que uno le va al equipo ganador del primer Súper Tazón que recuerda. Mi primer Super Bowl fue el XXV, Bufalo Bills contra Gigantes de Nueva York, 27 de Enero de 1991 en el estadio de Tampa, el considerado mejor Súper Bowl de todos los tiempos. Aquel año los Gigantes no eran favoritos ni siquiera para llegar al Súper domingo, si lo consiguieron fue gracias a un dramático partido de conferencia contra los 49s de San Francisco, justamente esos 49s de Joe Montana. Ese partido de conferencia se decidió al igual que el Super Bowl por un gol de campo y gracias a que los gigantes lograron mantener el control del balón y a su férrea defensiva. Ambos esquemas tácticos, tanto el de los equipos especiales como el de la defensa fueron orquestados por un joven coordinador llamado Bill Belichick.

1990

Aquellos gigantes del 90, tenían una sólida defensiva con el mejor Linebacker de todos los tiempos Lawrence Taylor así como Carl Banks, Harry Carson y Leonard Marshall que sería conocida como "The Big Blue". El equipo también poseía una buena carrera terrestre aunque con un jugador bueno pero veterano por lo que no se esperaba mucho de él (RB Ottis Anderson), una ofensiva modesta pero segura (QBs Phil Sims y Jeff Hostleter), y un entrenador tanto estricto como apasionado (Bill Parcells). Aquellos gigantes, lo que tenían algo era mucha disciplina; es legendaria ya la forma en que el Coach Parcells trataba con la máxima exigencia a sus jugadores.
Aquel campeonato se consiguió a base de últimos esfuerzos, un equipo entregado y una estrategia basada en la captación del balón, corridas seguras y defensiva, pero lo que decidió la suerte para los gigantes al último momento siempre fue el coraje, era un equipo que jugaba para el equipo y si figuraba alguna estrella, está quedaba supeditada al esquema táctico general, algo que aquel joven entrenador llamado Bill Belichick aplicaría para su propia carrera de Head Coach.

2000

El tiempo pasó sin que los gigantes pudieran recuperarse de aquellos años de gloria, pues era muy difícil sustituir aquellos jugadores y coaches. En el año 2000 parecía que harían otra de sus hazañas milagrosas siendo considerado uno de los peores equipos en ganar el campeonato de conferencia, sin embargo ni su QB Kerry Collins ni su Coach Jim Fassel tuvieron la experiencia para ganar un partido de Súper Tazón perdiendo ante los Cuervos de Baltimore.
El dueño del equipo Wellington Mara tuvo que hacer un cambio de estrategia táctica y contrató en 2004 a un antiguo pupilo de Bill Parcels, un tipo duro y disciplinario llamado Tom Coughlin. El equipo se hizo desde cero y se renovó la planta de una forma que recuerda mucho el esquema de Parcels de los 90s. La estrategia se centró nuevamente en la defensiva con jugadores importantes como Michael Straham, Osi Umenyiora y Antonio Pierce. Así como en una nueva ofensiva con jugadores como Jeremy Shockey y de receptores seguros como Plaxico Burress y Amani Toomer. Finalmente quedaba la esperanza de un joven Quaterback llamado Eli Manning recibido como primera selección del Draft en un canje con San Diego. Eli siempre fue la sombra de su hermano Peyton, por lo que tenía que luchar contra la fama de su propio apellido.
Desde que llegaron Coughlin y Manning no hicieron sino recibir críticas. El público de Nueva York siempre ha sido muy exigente con los resultados del equipo. Aunque los gigantes marchaban mejor que en la época de Fassel, aún no se cosechaba lo esperado.

2007

La temporada de 2007 comenzó mal. Perdieron los dos primero juegos, contra Green Bay y contra Dallas. Los fanáticos de Nueva York aunque acostumbrados a las decepciones veíamos algo nuevo en este equipo que no habíamos visto en muchos años. Aunque nunca he dejado de ser un hincha acérrimo del "gran azul", recuerdo que nunca me identifique con el equipo de la era Fassel, como sí lo hice en la era Coughlin, algo de la magia del NY del 90 parecía resurgir. Algo me decía, ya viene el año, ya viene, y desde Coughlin en 2004 comencé a ver los partidos con la regularidad que lo hacía antes, domingo a domingo. Los gigantes lograron apuntalar la defensiva, pero Manning parecía seguir verde después de cuatro temporadas en la NFL, además de que las críticas y comparaciones con su hermano no pararon. Hubo duras derrotas este año, pero a pesar de eso cada domingo llegaban con el espíritu en alto, parecía que en realidad era cuestión de tiempo y no del equipo para que las cosas empezaran a marchar. Tenían todas las cartas en su contra, un calendario de juegos con rivales muy difíciles y parecía que entre más difícil el reto mejor jugaban.

¿Crees que lleguen a Playoffs? Sí.


Los Gigantes lograron conseguir un record de partidos ganados como visitante. En el último juego de la temporada contra los Patriots y aunque perdieron 38-35, Manning hizo un gran partido.
Los Gigantes se colaron a los playoffs como comodines y visitantes, no se veía muchas esperanzas para ellos. Primero jugarían en Tampa, las condiciones eran difíciles.

¿Crees que le ganen a los Bucaneros en su casa? Sí.


El juego fue magnífico, el desempeño del equipo y de Manning fueron estupendos y ganaron. Los Gigantes tuvieron que viajar a Dallas. Los vaqueros, rivales de división, ganaron los dos partidos de temporada. La formula Romo-Owells eran temibles.

¿Crees que le ganen a Dallas? Sí.



Los Neoyorquinos traían un gran espíritu, pues se habían logrado sobreponer a todos los obstáculos, críticas, lesiones, comparaciones, etc. Nuevamente el partido fue muy duro, pero hicieron un juego impecable, y aunque fue un partido apretado ganaron.
Así, los gigantes tuvieron que viajar otra vez. Ahora, rumbo a la congeladora, el estadio de Green Bay. Un veterano y ya legendario Bret Favre no esperaría, con una temible defensiva y un buen esquema ofensivo. Las temperaturas serían polares, y el equipo es sin duda el más duro de la conferencia.

¿Crees que le ganen a Green Bay en su casa, en juego de Conferencia? Sí.

No recuerdo haber sufrido tanto en un partido. Ambos equipos se vieron afectados por las condiciones climáticas. Los Gigantes retuvieron la posesión del balón. Me recordaron aquel equipo antiguo. Nulificaron su ofensiva, pero su dura defensa nos impedía llegar a las diagonales. El partido se empató, en el último segundo gigantes pudo haber ganado pero el pateador Tynes falló su segundo gol de campo. Nadie había medito una patada de más de 40 yardas en Lambeau en playoffs. Se fueron a tiempo extra. Green Bay ganó el volado. Empezarían, y el primero que anotara se iría al Super Tazón en Arizona. La defensiva de Gigantes sacó la casta. Webster interceptó. Manning acercó al equipo lo más posible a los postes. Luego vinó Tynes. Su tercer intentó, otra patada larga de más de 40 yardas. ¿Qué era esto? ?Volvimos a 1991? El centro esta vez fue perfecto, y la patada también, los Gigantes volvían al Super Tazón, después de siete años.

Super Bowl XVII

Así el círculo se completa. Belichick, uno de los mejores coaches de todos los tiempos, se enfrenta a Coughlin, ambos discípulos de Big Tuna, Bill Parcells. La estrategia de Belichick, consiste en disciplina, versatilidad en las jugadas, retener el balón, mirar siempre a las 10 yardas siguientes y no a la jugada estrella, hacer un equipo de jugadores y no de estrellas. Coughlin sabe esto, por eso le hizo un juego tan bueno en el juego de temporada Gigantes vs Patriotas. Ambos juegan al modo Parcells. ¿Qué diferencia hay?
Los Patriotas están acostumbrados a la victoria, nunca nadie logró un 18-0 antes que ellos. Es un verdadero record, pero el triunfo genera a veces una confianza desmedida. Los Gigantes están acostumbrados a la adversidad, ellos jugaron tres partidos y no dos, y los jugaron todos fuera de casa. Sólo tres equipos antes que ellos habían llegado al Super Tazón como comodín jugando de visitante, y sólo cuatro habían llegado comenzando la temporada 0-2. Mientras que los Patriotas han sido favoritos toda la temporada, los Gigantes no tenían ni esperanza para llegar a Playoffs.
Por supuesto que no son favoritos, pero esos son los Gigantes, ese es su espíritu. Vamos, ¡hasta hay una película de esto! "Little Giants". Sí, es como la de Mighty Ducks, que el equipo chafa de niños débiles, étnicos, nerds y que meten a un gordito chistoso y a una niña a jugar se enfrentan a los engreidos, con presupuesto y todo lo demás (que por supuesto son los Dallas Cowboys, un equipo que siempre ha sido de "estrellitas" y no de equipo). (Perdonen fans de Dallas -medio México- pero es la carrilla habitual de enemigos).
Los Gigantes nunca hemos tenido Montanas, ni Aikmans, pero tenemos equipos y coaches, es una escuadra que siempre ha apostado por el corazón, por la inteligencia y por el coraje, es raro cuando Gigantes hace contrataciones super espectaculares de Quaterbacks o receptores. Así no funciona Nueva York. Siempre funciona con veteranos en los que ya nadie cree, con jovencitos que nadie conoce y con Coaches estrictos de los que sus jugadores siempre se quejan. Pero así es la vida, y así son los campeonatos. El difunto dueño Wellington Mara decía que NY era como una familia, donde todos se echaban la mano. El mismo fue un mentor para muchos jugadores, y así deben ser todas las empresas no solamente los equipos deportivos. Detras de esos colores y de cada equipo de Futbol Americano hay una filosofía, y la más bella para mi es la de los Gigantes. Los exitos son una carrera pero de resistencia y no de velocidad, se forman a base de nobleza y de constancia. Admiro mucho a los Patriotas, comparten una mentalidad similar a los Gigantes, los jugadores reciben menos sueldo en Nueva Inglaterra que en otros equipos, pero allí pueden ganar campeonatos, los que se van, ganaran mucho más en esos equipos del Sur, pero no llegaran muy lejos.
El Super Bowl está cerca, los Gigantes han mostrado que entre más difícil se la ponen, mejor juega y más difícil que los Patriotas es imposible, los conocemos bien a pesar de que no jugamos en la misma conferencia, pero es un equipo tradicional del Noreste como NY. Realmente está muy complicado, pero mejor para nosotros. Los Gigantes se formaron en base a la adversidad, y tienen mucho coraje, ya haber llegado hasta aca parece un sueño, aún no puedo asimilarlo. Como dijo Lisa Simpson a Homero, a veces no gana el mejor equipo sino los que: "son puro corazón".
De ese modo cada domingo he contestado la pregunta que me hacen mis amigos, Playoffs, Tampa juego de comodín, Dallas juego divisional, Green Bay juego de conferencia. Queda solamente una por hacer...

¿Crees que le ganen a Patriotas en el Súper Bowl? Sí.

jueves, enero 17, 2008

Programa de reestructuración 2008

¿Es posible que tu vida cambie en un par de semanas?
Muchas veces escuchamos este tipo de cosas, que la vida puede cambiar en un instante de un momento para otro, sabemos que es "posible" pero de forma abstracta no vivencial. Tampoco sería viable vivir como si todo fuera a cambiar de un momento para otro, no podríamos tener planes ni proyectos sino que tendríamos que conformarnos por sobrevivir el siguiente instante y adaptarnos a un inesperado y rotundo cambio.
Ni lo uno ni lo otro. Ni se puede vivir sin esperar ningún cambio en lo absoluto, ni tampoco como si todo fuera a cambiar a cada momento. Al menos lo que se puede hacer es vivir en el cambio de un segundo a otro; el cambio del ahora.
Yo no me esperaba ningún cambio, y de pronto todo se revolucionó. El evento comenzó en mi mente y quizá por eso cambio todo. Aún no he podido dedicarme a relatar mi experiencia en Colombia, y no estoy seguro de que pueda hacerlo ya que el sentimiento me sobrepasa pero sin duda me gustaría hacerlo. Lo que podría decir en términos generales es que conocer el origen es de algún modo conocer también el proceso y el final. Gracias a esa experiencia, mi punto de mira cambió de posición y con él toda mi experiencia. Fenómenos antes inexplicables tales como comportamientos propios o de algún familiar ahora tienen una explicación. Familia es destino pronostica Jung y si uno no conoce a la familia pues uno no conoce su destino.
Una vez concluida la revolucionaria experiencia regresé a México y realice un proyecto que ya tenía planeado, aunque, con lo sucedido cobró una nueva dimensión. Desde ya un tiempo debía reorganizar los objetos y la disposición de mi cuarto, y, de manera urgente; los libros, pero sobre todo las fotocopias esparcidas por doquier. Comencé el proceso, primero cambiando el lugar de los muebles, tuve que mover libreros para concentrarlos en un mismo lugar, además de ello cambiar un sofá y redistribuir las cosas del estudio. Estas operaciones fueron difíciles, largas y delicadas y me tomaron al menos una semana. Luego tuve que mover los libros, reorganizarlos y finalmente las fotocopias. Después tuve que desechar muchas cosas, sobre todo papeles y cuadernos viejos, algunos conservados desde la secundaria. Aquella fue una labor que me demoró una semana más pero que fue sumamente catártica. De algún modo preservar esos objetos del pasado le impiden a uno tener lugar para acomodar cosas del presente.
Quedé agotado con todo esto, no solamente físicamente sino también de manera emocional; un día incluso tuve una especie de vértigo provocado por sensaciones y recuerdos provenientes de muchos lugares y momentos de mi vida invocados de manera simultanea por todos los objetos que tuve que examinar. Fue difícil pero terminé.
Cambiar tu manera de ver el mundo, cambia al mundo mismo, las cosas de mi habitación no podían seguir igual pues las cosas de mi mente también habían cambiado. Definitivamente ahora me siento transformado, no sólo por todo esto sino que existencialmente, gracias a sucesos profesionales y personales suscitados ultimamente que confluyeron con toda está revolución. Sin temor a equivocarme podría decir que tanto en la patria de mis padres, como en las expectativas y en la vida que llevo en mi propio país, pero ahora con una mirada diferente, me he encontrado un poco más.

domingo, enero 13, 2008

NY Giants 21 - Dallas Cowboys 17


Dallas vs Giants:

En 2006, aquel partido de temporada en el que Dallas perdió, pero donde ingresó Antonio Ramiro Romo por primera vez. En ese momento Dallas logró lesionar a la mitad del equipo de los Gigantes (principalmente a defensivos) y nos arruinaron la temporada.

En 2007 Dallas ganó los dos partidos y se quedó con el primer lugar de la división y con los partidos en casa en post-temporada, peeeeeero… hoy, en el partido por la división, Gigantes después de tanto sufrimiento logra imponerse a su enemigo mortal.

No tengo palabras para expresar mi júbilo, y pronto estaré disfrutando unas ricas cervecitas que me debe un compañero de trabajo, cuyo nombre omito para no ponerlo en vergüenza.

Nos vemos en Green Bay el próximo domingo.

PD: No he escrito nada durante este tiempo porque estoy en un periodo de reestructuración. Necesito ajustar mi ambiente de trabajo, horarios y objetivos para así poder trabajar adecuadamente este 2008 en una serie de proyectos que deben terminarse. Agradezco mucho su comprensión.